domingo, 22 de mayo de 2016

El volcán menos estudiado del mundo despierta tras 60 años de inactividad en la Antártica

Monte Sourabaya, un volcán en la isla de Bristol, parecía estar en erupción por primera vez en 60 años. 




No hay residentes humanos de la isla, que casi siempre está cubierto de hielo glacial y la nieve. Créditos NASA.

Si un volcán entra en erupción y no hay nadie allí para verlo, ¿realmente entra en erupción? Antes de la llegada de los satélites y de sistemas de vigilancia sísmica, las erupciones volcánicas en lugares distantes en su mayoría pasaban desapercibidas a menos que fuera absolutamente extraordinario. Hoy en día, los científicos pueden recoger firmas de los eventos que se producen lejos de los observadores humanos.

Ese fue el caso a finales de abril y principios de mayo el año 2016 cuando los sensores de satélites detectaron signos de una erupción volcánica en el extremo sur Océano Atlántico, entre América del Sur y la Antártica. Monte Sourabaya, un volcán en la isla de Bristol, parecía estar en erupción por primera vez en 60 años. No hay residentes humanos de la isla, que casi siempre está cubierto de hielo glacial y la nieve.

El operativo Land Imager (OLI) del satélite Landsat 8 adquirió estas dos imágenes en falso color, el 24 de abril y 1 de mayo de 2016. Las imágenes fueron construidos a partir de una combinación de luz infrarroja de onda corta-, infrarrojo cercano, y rojo (bandas Landsat 6-5-4) que ayuda a detectar las firmas de calor de una erupción.
Ambas imágenes muestran las firmas de calor (rojo-naranja) de lo que es probable lava caliente, mientras que las plumas blancas de gran pista de distancia del cráter. La combinación de bandas hace que la capa de hielo de la isla se vea más brillante azul-verde.



Con una forma más o menos rectangular que es de 12 kilómetros por 14 kilómetros (7 millas) por 8,5, Bristol Island es uno de los más grandes de la cadena de islas Sandwich del Sur. El pico más alto de la isla se encuentra a 1100 metros (3.609 pies) sobre el nivel del mar. Debido a la ubicación remota y la falta de lugares de aterrizaje en medio de su capa de hielo, el volcán es uno de los menos estudiados en el mundo. La última erupción conocida en la isla de Bristol se informó en 1956. @prensaantartica