lunes, 24 de junio de 2013

Fraunhofer traerá a Chile el primer centro de energía solar de la región


UNO DE SUS ÉNFASIS SERÁ EL DESARROLLO  DE SISTEMAS ELÉCTRICOS BARATOS Y COMPETITIVOS

La firma de investigación está postulando a fondos Corfo para instalar el Fraunhofer Institute for Solar Energy Systems ISE.

Por F Orellana y M Apablaza  DF

Desde 2010 que el Fraunhofer Chile Research, el centro de investigación aplicada alemán, está instalado en nuestro país gracias al Programa de Atracción de Centros de Excelencia de Corfo. No obstante, la institución está alistando motores porque quiere ir un pasó más allá y traer a Chile un proyecto más ambicioso: Fraunhofer Institute for Solar Energy (ISE), que se sumaría a los dos que ya tiene en el país.
A través de este centro, Fraunhofer busca utilizar el potencial del país en energía solar para desarrollar electricidad y diferentes tecnologías asociadas a su uso, no sólo en el ámbito de la minería, sino también en áreas urbanas y la agricultura.
Wolfgang Schuch, gerente general de Fraunhofer Chile Research, sostiene que para traer el Fraunhofer Institute for Solar Energy (ISE) a Chile, la firma está postulando a la fase 2.0 del programa de Corfo. Sin embargo, de no obtener el financiamiento, están evaluando alianzas para instalar el primer ISE en Chile y en Latinoamérica. Schuch afirma que uno de los énfasis de este centro será la investigación y desarrollo de sistemas eléctricos solares baratos y competitivos ya que “el costo de la energía solar es aún relativamente alto”. 
Schuch calificó como exitoso el proceso de establecimiento de Fraunhofer en Chile, considerando que la implementación del “modelo Franhoufer” comenzó desde cero y sin contacto con la industria. Hoy, la firma alemana cuenta con tres contratos cerrados con diferentes industrias. “Estamos trabajando en seis más y discutiendo otros diez con industrias y agencias de gobierno para que nos provean de apoyo técnico a nuestros requerimientos”, comenta. En la actualidad, Fraunhofer tiene más de 80 científicos e ingenieros trabajando en diferentes líneas de investigación con distintas universidades e instituciones. 

Por ejemplo, en acuicultura están desarrollando, junto con Fundación Chile, métodos sanitarios de prevención de parásitos. El centro también está trabajando en nanobiología aplicada a la agricultura, energía renovable, biocombustible, polímeros inteligentes y plataformas tecnológicas.

Respecto de los obstáculos de este modelo de investigación en Chile, el gerente general de Fraunhofer, sostiene que lo más difícil para concretar la transferencia tecnológica, es la identificación temprana de las necesidades de la compañía.

“Podemos hacer mucha investigación interesante, pero si no es precisamente lo que la empresa requiere, no obtenemos contratos y no llegamos a fabricar prototipos”, asevera. De ahí, que lo importante de este modelo alemán, sea la detección conjunta -entre empresa e investigadores- de las necesidades reales de una firma antes de comenzar la investigación.